Stikla šķiedra - nākotnes materiāls ar izmantošanas vēsturi kopš Senās Ēģiptes laikiem

5. jūlijs, 2019

Stikla šķiedra ir materiāls, ko sastopam gandrīz uz katra soļa, bieži vien to pat neapzinoties. Tas ir dabīgs materiāls, ekoloģiski tīrs un nekaitīgs cilvēka veselībai. Tā izcilo īpašību dēļ, materiāls tiek pielāgots un izmantots neskaitāmās nozarēs, esot daļai no kā lielāka. Stikla šķiedra ir visur - no vismodernākajām IT tehnoloģijām līdz drosmīgākajiem atklājumiem kosmosā. Taču tas nav materiāls, kas atrodams dabā, tāpēc nav bijis pieejams cilvēkiem vienmēr - par stikla šķiedras rašanos un attīstību parūpējušies zinātnieki un viņu radītās tehnoloģijas.

Jau senās feniķiešu un ēģiptiešu civilizācijas nelielos daudzumos ieguva stikla šķiedru, tomēr šķiedras ieguve notika nelielos apjomos, un tā bija izteikti rupja. Stikla šķiedru izmantoja dekorācijām, nemaz nenojaušot par tās izcilajām īpašībām. Stikla šķiedra, kāda tā sastopama mūsdienās, radās nejauši, tālajā 1932. gadā, zinātniekiem mēģinot savienot divus stikla blokus, kad augstspiediena gaisa strūkla izkausēto stiklu pārvērta sīkās stikla šķiedrās. Vēlāk zinātnieki radīja veidu, kā efektīvi iegūt stikla šķiedru, kas turpmākajos gados tika arvien uzlabots, un šķiedras izmantošana dažādos segmentos kļuva populāra un pašsaprotama. 

No augsnē visbiežāk sastopamajiem iežiem - kvarca smiltīm, kas vecākas par 25 miljoniem gadu, sakausējot kopā ar citiem izejmateriāliem stikla kausēšanas krāsnī 1580°C augstā temperatūrā, iegūstam vērtīgo stikla šķiedru. Tās pavediens ir smalks, tomēr spēcīgs, daudzpusīgs, elastīgs un spēj paveikt brīnišķīgas lietas. Iespējas, kādas nodrošina šis materiāls, ir neierobežotas un vienreizējas – augsta mehāniskā, termo un mitruma izturība, pretestība pret ķīmisku un bioloģisku iedarbību, nedegamība un liela izturība pret lieci, stiepi un spiedi. Stikla šķiedras unikālās kvalitātes to padara neaizvietojamu. 

Arī Latvijā jau ilgu laiku ražo plaši pielietojamu stikla šķiedru -  par to rūpējas uzņēmums AS VALMIERAS STIKLA ŠĶIEDRA. Pirmais stikla šķiedras pavediens uzņēmumā tika izvilkts pirms vairāk nekā 55 gadiem, un ar to sākās stikla šķiedras stāsts Latvijā. Agrāk AS VALMIERAS STIKLA ŠĶIEDRA tika ražoti aizkari no dažādiem dekoratīvajiem audumiem, ko daudzi labi pazīst un ir izmantojuši arī savās mājās. Piedāvājumā bija ap 500 krāsainu un 200 vienkrāsainu audumu, kā arī dažādas plaša patēriņa preces ik katram: salvetes, sporta somas, motobraucēju ķiveres, muguras jostas, tenisa raketes u.c. Visticamāk katrs no mums ir savā dzīvē izmantojis kādu produktu, kas radīts no stikla šķiedras, pat tad, ja to neesam apzinājušies.

Līdz mūsdienām materiāls ir ievērojami attīstīts un pielietojuma iespējas kļuvušas plašākas, ko pierāda bagātīgais un plašais produktu klāsts. Salīdzinot ar 20.gadsimta beigām, tagad ražotāju uzmanība koncentrēta uz produktu tehnisko īpašību attīstīšanu un specifiskiem rūpniecības tirgiem. Ja stikla šķiedras sākotnējie pielietojumi saistījās ar plaša patēriņa precēm, tad jau šobrīd tā tiek izmantota arī citās nozarēs, piemēram, elektroniskajā industrijā, aviācijā un kosmosa nozarē, laivu un kuģu būvē, energorūpniecībā, auto un mašīnbūvē, ēku renovācijā un būvniecībā, medicīnas aprīkojumā, ugunsdrošu apģērbu izgatavošanā, arhitektūrā un citviet. Atliek vien apbrīnot, kā zinātne spējusi materiālu, no kā ražotas salvetes un aizkari, padarīt par ko tādu, kas šobrīd tiek izmantots, lai būvētu ātrus sporta auto un uzceltu inovatīvas, ugunsdrošas un ilgtspējīgas būves.

Lūkojoties nākotnē, pasaules tirgus virzās uz stikla šķiedras produktu pieaugošu izmantošanu automobiļu, lidaparātu un aviācijas ražošanā, kā arī energorūpniecībā, infrastruktūras un transporta nozarēs. Arī mūsu pašu AS VALMIERAS STIKLA ŠĶIEDRA jau šobrīd piedāvā stikla šķiedras produktus ar temperatūras noturību līdz pat 1250°C, kas piemēroti dažādu augsto tehnoloģiju nozarēm. Ļoti iespējams, ka pēc kāda laika varbūt Visumā uzlidos kāds stikla šķiedras kosmosa kuģis, kas nesīs Valmieras un Latvijas vārdu visā pasaulē!